珠穆朗玛峰现在多高(丈量世界之巅:珠穆朗玛峰到底有多高)

珠穆朗玛峰现在多高 “珠穆朗玛峰”这个名字在中国可谓家喻户晓、妇孺皆知,它位于“世界屋脊”青藏高原南部,是“雪的故乡”喜马拉雅山脉的主峰,也是世界第一高峰,被誉为“地球第三极”。虽…

珠穆朗玛峰现在多高

“珠穆朗玛峰”这个名字在中国可谓家喻户晓、妇孺皆知,它位于“世界屋脊”青藏高原南部,是“雪的故乡”喜马拉雅山脉的主峰,也是世界第一高峰,被誉为“地球第三极”。虽然它的个头已经无出其右,但放在地质时间尺度上看,它还相当年轻,目前还在“生长期”。

图源:拍信创意

在恐龙时代后期,印度和欧亚大陆之间是一片海洋,大约7千万年前,在板块活动的推动下,印度大陆开始向北移动,并在1千万年前迎头撞上了欧亚大陆。随着两块大陆的碰撞,它们之间的结合部在强烈的挤压下变形,发生了造山运动,包括珠峰在内的喜马拉雅山脉拔地而起,成为了世界最高的山脉。

图源:@新华视点

如今,印度仍然以每年67毫米的速度向北挤压欧亚板块,因此喜马拉雅山仍然在“长个子”,每年大约长高半毫米,这个速度对于人类来说很慢,但对于地球来说并不算慢。

初识世界之巅

19世纪中叶,英国人正在殖民地印度进行大范围测绘。1847年的一天,一座代号为XV的山峰吸引了测绘工程的负责人安德鲁·沃夫。这座山峰直插天际,在高耸的群峰中依旧醒目,于是沃夫让人测量它的高度。他们所使用的测量技术是16世纪由西欧数学家弗里修斯所完善的“三角测量法”。

这种方法理论很简单,操作性也不错。我们知道,三角形有3条边和3个角,根据几何原理,如果我们知道了其中两个角的角度值和一条边的长度,就能求出剩下一个角的角度以及两条边的长度。沃夫的团队就是利用一组拼接在一起的三角形来测量山峰的高度。

图源:作者提供

如上图所示,A为山顶,B和C为两个已知海拔的测绘观察点,通过仪器可以量出BC之间的距离a,以及∠ABC和∠ACB的角度值。根据这三个值,可以求出b和c的距离。然后,假想通过山顶A做垂线,交B所在的地平面于D,则∠ADB是直角。通过仪器可测出∠ABD的角度,再加上之前求得的c的距离,就可以求出山峰的高度h。

世界之巅的真实名字

通过这样的方法,沃夫的属下测出XV峰的海拔高度为8839.2米,这比当时已确认的世界最高峰道拉吉里峰和“疑似最高峰”干城章嘉峰都高。经过几年的反复确认之后,沃夫向英国皇家地理协会公布了这一测量结果,宣布发现了新的世界之巅。

图源:IC photo

沃夫提议将这座山峰命名为埃弗勒斯峰,来纪念他的前任乔治·埃弗勒斯为测绘工程做出的贡献。这个提议被埃弗勒斯本人谢绝,但却被皇家地理协会采纳,从此“埃弗勒斯峰”这个名字就出现在了西方国家的地图上。

图源:IC photo

沃夫没有意识到,这座高峰并非一座无名山峰,它早就有了自己的名字——珠穆朗玛,意思是“大地的母亲”。早在1718年,中国清朝的康熙皇帝就派遣跟西洋传教士学过测绘的胜住和楚儿沁藏布等人去绘制西藏地图,作为覆盖当时清朝全境的《皇舆全览图》的一部分。这次测绘作业中,胜住等人就已经记录下了珠峰的确切位置,并在地图上标明了它的藏语名“朱母郎马”。虽然胜住没有测量高度,不知道珠峰就是世界之巅,但是对珠峰位置和名称的记载比英国人早了一百多年。

中国的测量和“8848”的诞生

虽然沃夫用当时最先进的技术和设备为珠峰量出了第一份高度数据,但这个数据还是有缺陷,因为他没有考虑到地表弧度的变化(地球不是平的)、大地水准面对测量的影响以及在远距离瞄准山顶时因光线折射而导致的误差等等。作为世界第一高峰,精准的海拔测量对于人类来说有象征意义,对于地质学家来说还有科研意义,因此在后来,以英国为首的数个国家用更科学的办法对珠峰进行了多次测量。

图源:@新华视点

新中国成立之后,为了宣誓主权,为了给“珠穆朗玛”正名,也为了给世界作出更大的科研贡献,测量珠峰的工程相继展开。1975年,中国对珠峰进行了第一次全面测量。这次测量中,中国测绘队在山下不同地点布置了6个观测点,尽可能地减少观测误差。此外,登山家将测绘觇标带到了峰顶,让山下的观测点拥有了统一的观测目标,大大削弱了视线误差的影响,从而提升测量数据的可靠度。

图源:@央视新闻

这次的测绘结果是,以青岛黄海海面为基准,珠峰峰顶的雪面高度为8849.05米,女登山家潘多在山顶测出松散积雪的厚度为0.92米。从此,珠峰高度有了中国版本——8848.13米。这个结果获得了广泛的认可,8848这个数字和珠峰关联在了一起,也被赋予了特殊意义。

新测量、新技术、新高度

在2005年,中国再度对珠峰进行了全面的测量,这一次用上了激光和卫星定位等更加先进的设备和手段,不仅测定了雪面高度,还用雷达测出了永久冰雪层的厚度,从而获得了8844.43米的岩层高度。

图源:拍信创意

近年来,测绘技术飞速更新换代,科学家们希望了解珠峰最新的自然增长速度、冰雪层厚度的变化、2015年地震的影响等相关信息,获得这些数据有利于对青藏高原乃至全球板块构造及气候变化的科研工作,因此在2020年,中国对珠峰的高度进行了第三次大测量。

在这次测量中,有专业技能的测绘人员跟随登山队一起登上了峰顶,中国自己的北斗卫星系统以及5G网络等全程辅助,甚至还能从珠峰大本营传回实时直播画面,这样的科技在之前的测量活动中是难以想象的。在这样有利的条件下,获取的海拔数据也更加精确。

图源:IC photo

2020年12月8日,中国和尼泊尔共同宣布,珠穆朗玛峰的最新海拔为8848.86米,比前两次测量结果都高,这次“长高”的原因很可能是更精确的测量修正了之前的误差,至于有没有自然因素的“贡献”,还有待于科学家进一步的研究。

作者介绍

叶山,威斯康辛大学麦迪逊分校博士生,研究方向为地球科学软件开发与设计、古气候数值模拟以及地学人工智能。

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